Rebeldes na Birmânia que fecharam mais de 100 igrejas permitem 51 reabrir

YANGON , Birmânia , 20 de dezembro de 2019 ( Morning Star News ) – Rebeldes étnicos que fecharam mais de 100 igrejas no leste da Birmânia (Mianmar) em 2018 permitiram que 51 igrejas batistas reabrissem, disseram fontes.

Rebeldes étnicos wa do Exército Estadual Wa de Estados Unidos (UWSA) anunciaram nesta semana que permitiram que 51 igrejas batistas reabrissem no norte do estado de Shan, depois de investigar as congregações e suas atividades por 14 meses. O processo de revisão ainda está em andamento para as demais igrejas, de acordo com oficiais da UWSA.

Pelo menos 10 edifícios da igreja foram destruídos quando as tropas da UWSA fecharam as igrejas em setembro de 2018 e detiveram mais de 200 cristãos que foram libertados após investigação.

“Estamos investigando o resto das igrejas. Fechamos as igrejas porque algumas pessoas que trabalham nas igrejas eram muito extremas ”, disse Nyi Rang, responsável pelo escritório de ligação da UWSA na cidade de Lashio, no norte do estado de Shan, ao Morning Star News. “Em alguns lugares, havia algumas casas. Mas havia muitas igrejas. Criou desunião com as comunidades étnicas locais. ”

O secretário geral da Convenção Batista de Lahu, identificado apenas como o Rev. Lázaro, disse que as igrejas não eram “extremas”.

“Não acho que as igrejas e nossas atividades religiosas criem divisão e problemas, porque temos igrejas pertencentes à etnia Wa, Kachin, Lahu, Ahkar e Lisu”, disse Lazarus ao Morning Star News. “Pode haver outras razões para fechar as igrejas”.
As igrejas reabertas estão localizadas nas cidades de Panghsang, Hopang, Kho Pang e Namphan, no estado de Shan, disse ele.

A maioria da população da região de Wa, na fronteira com a China, adora espíritos, chamados Nats . Muitas raças étnicas, como os Lahu, Ahkar, Kachin, Lisu, assim como alguns Wa, são cristãos. Existem alguns budistas na região.

A UWSA é o maior grupo étnico armado da Birmânia, com uma estimativa de 30.000 soldados. Seus líderes têm visões comunistas, um reflexo de sua longa proximidade com a fronteira chinesa.
Lázaro disse que as autoridades da denominação estavam felizes por 51 igrejas terem sido reabertas.

“Estamos muito felizes e agradecemos às autoridades Wa por nos permitir reabrir as igrejas”, disse Lázaro. “Esperamos que eles também reabram o resto das igrejas fechadas.”

A Convenção Batista de Lahu divulgou uma declaração em 25 de setembro de 2018, afirmando que alguns estudantes de Lahu detidos pela UWSA foram forçados a servir como soldados da UWSA. No início daquele mês, as tropas da UWSA fecharam pelo menos 10 igrejas, incluindo seis pertencentes à Convenção Batista de Kachin.

Todos os edifícios da igreja construídos após 1992 seriam destruídos ou fechados, pois foram construídos sem a permissão dos líderes da UWSA, disse o grupo em comunicado à imprensa em 13 de setembro de 2018.

Um programa de televisão dirigido pela UWSA afirmou que o grupo rebelde havia prendido e interrogado líderes religiosos por violar os regulamentos e leis da organização que proíbem estrangeiros de servirem como líderes religiosos em áreas controladas por Wa.

Líderes cristãos disseram que os militantes, que seguem predominantemente as religiões tribais, buscam reduzir a propagação do cristianismo.

A UWSA é a ala militar do United Wa State Party (UWSP), o partido de fato governante da região. Foi formado após o colapso da ala armada do Partido Comunista da Birmânia em 1989.

A UWSA anunciou seu território como a Região Administrativa Especial do Governo do Estado de Wa em 1º de janeiro de 2009 e, embora o governo da Birmânia não reconheça oficialmente sua soberania, os militares birmaneses lutaram ao lado da UWSA contra milícias nacionalistas shan.

Embora de fato seja independente da Birmânia, o estado Wa reconhece oficialmente a soberania da Birmânia em todo o seu território e, em 2013, as duas partes assinaram um acordo de paz.

Birmânia é cerca de 80% budista e 9% cristã.

O país ocupa a 18ª posição na lista de observação mundial da organização de apoio cristão Open Doors 2019 dos países em que é mais difícil ser cristão.

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Artigo publicado originalmente por Morning Star News. Usado com permissão.

Foto cedida por: Getty Images / Sezer Ozger

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